Cómo viajar barato (de verdad) – El momento de la reserva

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Todo el mundo cuando empieza a pensar en las vacaciones, comienza a hacer números para calcular lo que le va a costar en total. Y normalmente suele ser mucho más de lo que en un principio contabilizamos, por lo que al final acabamos acordándonos durante bastante tiempo de lo poco previsores que fuimos o de lo derrochadores que acabamos siendo esos días. Pero a veces esto sucede porque la expresión “lo barato suele salir caro” se cumple.

Mucha gente piensa que si viajas barato, es que viajas mal. Y no tiene nada que ver, tenemos que despejar esa idea preconcebida y totalmente errónea de nuestros pensamientos. Solamente hay que saber cómo, dónde y cuándo buscar, y estar atentos a ciertos detalles que a simple vista no prestamos atención. Cuando tenemos tiempo de organizar un viaje y estamos atentos a varias circunstancias, el viaje suele salirnos más barato que si no prestamos atención y nos dejamos llevar. Y es que reservando con tiempo y en los lugares adecuados para cada ocasión, no debería salirnos caro. Aun cuando vayamos en una aerolínea que no sea de bajo coste, a un buen hotel en una ciudad con precios no baratos precisamente. Podemos viajar de manera cómoda pero barata, una cosa no está reñida con la otra. Ni mucho menos.

Pero igual que intentaremos desmontar el mito de que todo lo bueno es caro, no todo lo que anuncian diciendo que es barato, es realmente barato. Hay muchas ofertas que anuncian precios increíbles para una cantidad de días en concreto, entradas a lugares que visitar con un descuento extraordinario, productos de viaje a la medida de las grandes compañías a precios que también parecen pequeños. Pero hay que ir más allá. Vamos a explicar algunas de estas circunstancias y después os daremos unos consejos para que vuestro próximo viaje os salga bastante más barato incluso de lo que vayáis a calcular. Después de leer todos los artículos que vamos a ir publicando sobre este tema, estamos seguros de que vuestras vacaciones no volverán a ser las mismas. Baratas y de calidad. Parece imposible, pero es cierto.

En este primer artículo, vamos a hablar de portales de internet para reservar hoteles y vuelos, y la diferencia con las típicas agencias de viaje.

 

¿Presencial o a distancia?

La primera pregunta que nos viene a la cabeza en cuanto nos proponemos reservar nuestras vacaciones es si reservarlas a través de una agencia de viajes de tu ciudad o a través de la web. Y como en todo, hay diferencias dependiendo de lo que busques.

La experiencia dice que si prevés que va a ser un viaje en el que pueden surgir complicaciones (son fechas en las que puede haber huelgas, o son viajes a países lejanos) lo mejor es que te plantees buscar una agencia de confianza, ya que al más mínimo problema que tengas, con una simple llamada te lo pueden solucionar a distancia. Para eso las webs están más limitadas, ya que te tienes que buscar la vida en el momento y después para reclamar se hace más costoso.

Ahora ya hay muchas agencias que disponen de ofertas que no tienen nada que envidiar a las de internet. Dos de las grandes que están repartidas por toda España son Barceló Viajes y Viajes Halcón. Y por supuesto, una agencia que no dejo de recomendar aunque parezca increíble, es la de El Corte Inglés. No es tan cara como parece, y sus agentes son muy resolutivos. Recuerdo que en la famosa huelga de controladores, la cual me pilló de lleno, tenía los vuelos con ellos y con una simple llamada de no más de cinco minutos en el mismo momento en el que nos dijeron que no saldría tampoco nuestro vuelo, tenía todo cancelado sin ningún coste y me buscaron una forma de viajar alternativa. Sin más papeleos. Sin embargo, personas que viajaban ese mismo día, que habían reservado de otra forma, tuvieron para semanas de reclamaciones.

Pero pongamos un ejemplo de agencia moderna y competitiva fuera de estas grandes: Premium Planet Viajes, con sede en León pero con web propia para buscar ofertas y conectado a las principales redes sociales. Con una oficina preparada para todo (zona de consulta de guías de viajes, zona de entretenimiento para niños y otra zona con pantallas en donde poder buscar tu mejor viaje) y con expertos del mundo de los viajes al frente, que estarán pendientes de ti desde la organización del mismo hasta el momento en que hayas regresado. Sorprenden sus ofertas, dignas de la mejor web. Es un ejemplo de cómo a veces los prejuicios que se tienen a ciertos sectores son infundados.

Como ya hemos dicho, dependiendo de lo que estés buscando, tienes varias opciones más que adecuadas.

Vamos a hablar ahora de las webs de viajes, con unos ejemplos de cada una.

 

Portales web

Se están multiplicando exponencialmente los portales web en donde buscar tus próximas vacaciones. Desde hoteles y vuelos hasta paquetes completos. Pero no siempre el precio que aparece en pantalla es el real. Y es que hasta que no vas al final del proceso de compra, no aparecen los cargos extra que te van a cobrar. Muchas veces al acabar el proceso, aunque haya salido más caro, pensamos “bueno, tampoco es mucho más caro de lo que ponía al principio“. Primer error.

Hay cientos de portales, y te estás quedando con el primero que has visto. Aunque no lo parezca, si sigues buscando, habrá otra web que esos gastos sean menores, aunque parezca que la cantidad es mínima. Pero como hemos dicho al principio, todo va sumando. Aunque la diferencia entre un sitio u otro sea de cinco euros, os aconsejo que no despreciéis esos cinco euros, ya que como veremos más adelante, podemos hacer maravillas con ellos.

Hay que fijarse bien en lo que te cobran por gastos de gestión, buscar si en esa web hay unas horas en concreto en las que no cobran por hacer una oferta especial, lo que te cobran a mayores por facturar equipaje (ten en cuenta que dependiendo de a dónde vayas, la vuelta no será tan ligera como ha sido la ida, y algunas compañías te cobran por exceso de equipaje una barbaridad en el aeropuerto, así que es mejor prevenir), el cargo que te hacen por el método de pago y los seguros que en cierto momento de la compra te ofrecen, ya que a veces es preferible que los contrates, en caso de quererlos, con una compañía específica de seguros.

Por poner ejemplos de webs de reservas, en la mítica Edreams, en donde poder reservar hotel, hostel, pensión, vuelo, tren… Pero cuando vas a hacer una reserva, o vuelas como el viento para rellenar todos los datos, o justo cuando vas a tener que pagar, te aparece una pantallita que te dice que has tardado demasiado y que por ello los precios han cambiado (a mayor, claro). Y por más que te vuelves loco saliendo del proceso de compra y volviendo a la página principal, ves que el precio sigue siendo el mismo, pero por mucho que te des prisa, nunca consigues ese precio. Una locura de web que se ha acomodado en su fama, pero que hace tiempo que yo personalmente he dejado de utilizar. Siempre compruebo al hacer un viaje, porque nunca puedes confiarte, pero nunca consigo encontrar esa oferta soñada que acabo encontrando en otras.

La web de Rumbo es muy muy parecida a Edreams, no suele haber diferencia ni siquiera en los precios, pero eso sí, no tienes que ser tan ágil en el proceso de compra como en Edreams para que el precio no varíe durante el mismo. Una seguridad a mayores que nos da, que no es poco! Puedes reservar vuelos, trenes, hoteles… un poco de todo.

Una web que a veces tiene grandes ofertas es Vueling. Lógicamente las mejores ofertas salen desde Barcelona. Y si aparece el aeropuerto de Gerona, no lo descartes, desde el mismo aeropuerto de Barcelona hay comunicación directa hasta allí cada poco, por lo que dependiendo de lo buena que sea la oferta, puede que te interese. Es prácticamente para vuelos, pero tienen la opción de facilitarte hoteles a precios especiales si reservas con ellos el vuelo.

Alguna otra que podríamos citar es la de Last Minute, para vuelos y hoteles. Pero si nos damos cuenta, las ofertas del último minuto no son tan buenas como para plantearnos utilizar esta web. Suele ser más cara que otras que ofrecen los mismos servicios, y no tienen tanta variedad por ejemplo en cuanto a hoteles. Algo curioso son las ofertas de hoteles que llaman Top Secret. Son hoteles que no te dicen ni cuáles son ni dónde están exactamente, pero que sacan a precios especiales, la verdad es que bastante baratos. Nada más que reservas, ya te dicen cuál es el hotel que has reservado. No puedo opinar porque personalmente no he hecho la prueba, pero conozco gente a la que le ha salido muy bien la jugada.

La web de Atrápalo es bastante básica, sin mucha variedad y con precios no muy baratos que digamos, la verdad. Aunque yo no he conseguido encontrar nunca ninguna oferta en ella, no quiere decir que puede haberlas, por lo que no está mal buscar en su web antes de decidirse.

Una web que está saliendo la mayoría de las veces bastante bien es la de Logitravel, en la que puedes encontrar ofertas de vuelos o de hoteles (también tienen ofertas de más tipos de alojamientos) que merecen la pena. Es muy recomendable echarle un vistazo antes de reservar en cualquier otra. Tienen bastante variedad y con ofertas puntuales que hacen que sea una de las primeras opciones para hacer la reserva.

Por ejemplo Kayak busca en diferentes sitios y te enseña los distintos precios a los que te sale la habitación de hotel o el vuelo, para que puedas reservarlo donde mejor te parezca. Es otra de las que recomiendo comprobar antes de tomar ninguna decisión definitiva.

Una a la que me estoy aficionando a mirar de las primeras es Destinia. Al principio ofrecía gastos de gestión gratuitos, luego fue limitándolo por horas y la verdad es que en la última búsqueda que hice, no fui capaz de encontrar la franja horaria en la que te descontaban los 9€ de rigor, que ya es bastante (aunque está en la media de lo que cobra el resto). De todas formas, es muy completa, puedes reservar vuelos, hoteles, cruceros y lo que se te ocurra, y tienen mucha variedad en cuanto a compañías, por lo que hay para todos los bolsillos. Eso sí, aseguraros a la hora de reservar hotel del tipo de habitación que estáis reservando, ya que a veces no se ve muy claramente si es una habitación individual, doble, o compartida con otros 16.

Una web muy recomendable tanto para vuelos como para hoteles es SkyScanner. Maneja una base de datos muy amplia y te encuentra la mejor oferta. Y la verdad es que he encontrado bastantes chollos ahí.

En cuanto a webs de reservas solo de hoteles, la verdad es que no suelo reservar en ellas, son bastante más caras que otras que son para reservar también el vuelo. Vamos a especificar unas cuantas.

Booking suele ser la más consultada. Pero esto no suele ser indicativo de barato. Si te fijas un poco, la misma reserva te saldrá más barata en cualquier otro sitio. Lo que sí que me he acostumbrado a hacer es consultar esta web para ver las características de cada hotel, ya que vienen abundantes fotos, características y tipos de habitaciones. También puedes buscar hostales, pensiones, apartamentos… de todo un poco, pero siempre algo más caro de la media. Y aún así, alguna oferta puntual en algún momento, cuando en el resto ya no quedan tantas ofertas porque no he reservado con tiempo, sí que he conseguido encontrar.

Una sorpresa me he llevado con HotelTravel, una web a la que casi no había prestado atención y que está dando muy buenos resultados. Mucha variedad, precios muy baratos e incluso si tienes dudas de lo que sea, puedes mantener una conversación por chat con ellos en la misma página. La verdad es que no se puede pedir más.

Otra web en la que podemos encontrar ofertas es Hoteles, aunque no hay mucha variedad, y no he sido capaz de encontrar una oferta realmente buena como para plantearme reservar con ellos.

Trivago es muy buena web como punto de partida, ya que te indica precios en distintas webs en donde poder reservar, con una variedad casi inmejorable. Pero solo para que nos hagamos una idea. Mi experiencia es que los precios suelen ser orientativos, ya que luego buscas en concreto el hotel que has visto que te interesa más, y puede salirte más barato en una web que ni siquiera aparecía en su listado.

Hay una web que está empezando a oírse un poco más, Hotelopia, pero no tengo la suficiente información como para dar una opinión rotunda. Bien es cierto que a primera vista se ve bastante completa, pero todavía le queda afinar precios, que siguen sin llamar la atención con respecto a sus competidores directos.

Por mencionar alguna web en la que la mayoría de alojamientos sean hostels y similares, podemos dejaros estos ejemplos: Budgetplaces, Hostelbookers y Hostelworld. Son muy similares entre ellas y los precios no tienen mucha variación. Pero cuidado con el precio, a veces al llegar al hostel si no presentas el carnet de alberguista o similar, te cobran a mayores.

Y sobre todo, recomendaría visitar Tripadvisor antes de reservar nada. Una web de opiniones de viajeros de todo el mundo, en donde puedes encontrar opiniones y fotos reales de los sitios a los que tienes pensado ir. Te derivan también a la mejor oferta que hayan encontrado en su buscador por si encuentras algo con buenos comentarios. ¿Qué por qué esta web si hay muchas webs en las que aparecen opiniones? Porque en otras webs no suelen aparecer malas opiniones, incluso algunas veces son los propios dueños de los hoteles los que indican las opiniones que quieren que aparezcan. Pero Tripadvisor está libre de todo esto, y dan en el clavo siempre.

 

Consejos generales

Después de todas estas pautas a la hora de hacer las reservas, vamos a ir resumiendo algunos puntos, para que no se nos olvide nada a la hora de realizar la reserva de nuestras vacaciones.

. No te olvides de comparar hasta el último momento entre las distintas opciones que hay, tanto en agencias como en webs de reservas.

. A no ser que encuentres una gran oferta, no está mal que en donde reserves te dejen cancelar la reserva. No solemos fijarnos en este dato, y puede que de repente, días después de la reserva, por casualidad encontremos una oferta mejor. ¡Nunca se sabe!

. Las ofertas del último minuto no suelen salir como pensamos, por lo que es más recomendado reservar cuanto más pronto, mejor, ya que encontraremos mucha más variedad y precios más bajos.

. Comprueba el precio de reservar vuelo y hotel juntos o por separado. No siempre el pack de oferta es más barato que si se reserva incluso en distintos sitios cada cosa.

. Si tienes pensado viajar a más de un sitio, busca la opción de múltiples destinos que ya aparece en varias webs de reserva. Siempre aconsejo que si tienes pensado conocer un par de países por ejemplo en el mismo año, intentes hacerlo de una vez, ya que estás ahorrando para empezar un vuelo. Sobre todo si están a poca distancia. Aunque si tu idea es que cada vez que viajas, te gusta estar en el sitio por lo menos una semana, es algo más complicado si no puedes coger las vacaciones durante demasiado tiempo seguido.

. Otra duda que nos puede surgir es si reservar directamente en la web del hotel o de la compañía aérea, o llamando por teléfono. Hay quien se siente más agusto si lo hace de esta manera. La experiencia dice que no tendrás problemas si reservas de otra forma, y te saldrá más caro en las páginas propias de ellos que en un buscador normal. Pero para que haya regla, tiene que haber excepciones, por lo que no está más que consultes la web de la compañía o del hotel y compruebes cuál es la mejor oferta.

. Sé consciente de las fechas en las que vas a viajar. No es lo mismo viajar en Navidades que en una época en la que no hay ninguna festividad que haga que el precio se dispare. Si vas a viajar en fechas muy concurridas, aparte de que el precio puede ser más elevado, las ofertas se agotan muy rápido. A veces es mejor viajar justo antes o después de fechas señaladas, ya que sale rentable.

 

 

Redacción: Beatriz Ibán Diezhandino

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